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Abierto de EEUU: Serena Williams avanza y chocará con Stephens

La veterana tuvo que esforzarse más de lo esperado para vencer a la rusa Margarita Gasparyan en su segundo juego en el Abierto de EEUU, que se juega sin público

Pero doblegó 6-2 y 6-4 a la rusa Margarita Gasparyan, y emitió un sonoro “¡sí!”, que reverberó en un estadio Arthur Ashe, en Nueva York, prácticamente vacío, al finalizar el encuentro.

Pareció una exclamación más de alivio que de entusiasmo.

“Hubo cosas que me frenaron y me frustraron”, reconoció Williams, quien ha ganado en el Abierto de EEUU seis de sus 23 títulos de Grand Slam y quien llegó a la final en los últimos dos años. “Sin embargo, estoy ahí, peleando. Hubo apenas un retroceso menor. Si acaso, esto me ayudará a saber qué no debo hacer la próxima vez”.

Esa ocasión siguiente llegará el sábado ante Stephens, quien conquistó el US Open en 2017.

Será el séptimo enfrentamiento entre ambas. Williams tiene una foja de 5-1 ante Stephens, incluidas victorias en los últimos cuatro duelos, aunque no juegan entre sí desde el Abierto de Francia de 2015.

La única victoria de Stephens ante su compatriota se remonta al Abierto de Australia de 2013.

Ciertamente, un duelo de este calibre no parece corresponder a la tercera ronda de un major. Pero el cuadro de un certamen con muchas ausencias en medio de la pandemia ha derivado en situaciones desafortunadas para algunas tenistas.

“Jugaré con una rival muy buena demasiado pronto”, dijo Williams. “Tendré que esforzarme mucho más”.

Y la crisis de salud genera también silencio en la sede del torneo, que se disputa sin espectadores por la pandemia del coronavirus que afectó a EEUU y el resto del planeta.

“Sé que si hubiera fanáticos todo tendría mucha más vida. Me entristece un poco que juguemos sin público, porque sería divertido”, comentó Stephens, 26ta preclasificada, quien derrotó el jueves 6-2, 6-2 a Olga Govortsova. “El ambiente no será tan bueno, pero obviamente tendré una gran oportunidad de jugar contra la mejor del mundo. Así que es mala suerte pero también buena suerte”.

La lluvia comenzó a caer durante el calentamiento para el encuentro entre Williams y Gasparyan. Ambas se sentaron a un costado de la cancha, mientras se colocaba el techo.

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Serena Williams previo a un partido contra Maria Sakkari en el Abierto Western & Southern (EEUU), el martes 25 de agosto de 2020, en Nueva York.

Serena Williams previo a un partido contra Maria Sakkari en el Abierto Western & Southern (EEUU), el martes 25 de agosto de 2020, en Nueva York.

AP /Frank Franklin II

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